Les attractions à ne pas manquer à San Francisco

Golden Gate Park

Située le long de l’océan, avec ses collines ondulantes et l’emblématique Golden Gate Bridge, San Francisco est l’une des plus belles villes des États-Unis et le joyau de la Californie du Nord. La ville est pleine d’histoire, de superbes quartiers, de parcs, de plages, de musées et d’une foule de possibilités de divertissement et de choses à faire.

Le Golden Gate Bridge

Le Golden Gate Bridge est une icône californienne qui orne la baie de San Francisco. C’est le site le plus photographié de la ville, avec sa structure orange soutenue par de l’eau bleue, ou dans de nombreux cas, culminant à travers des nuages bas. La nuit, la structure éclairée est tout aussi intéressante à découvrir.

Reliant San Francisco au comté de Marin et à d’autres districts plus au nord, le Golden Gate Bridge a été, à un moment donné, désigné comme le plus grand site artificiel des États-Unis par l’U.S. Travel Service. Inauguré le 28 mai 1937, le pont a mis quatre ans à être construit et, au moment de son achèvement, il était le plus long pont suspendu du monde, mesurant environ deux miles de long.

Golden Gate Bridge

Pour traverser le Golden Gate Bridge, la route à emprunter est l’US Hwy 101 (ou SR 1) et des passerelles de chaque côté du pont sont ouvertes aux piétons et aux cyclistes. La promenade commence au début du pont (accessible depuis la navette Presidio) et se termine par un point de vue dans le comté de Marin. De nombreux habitants aiment traverser le pont à vélo pour se rendre à Sausalito, la ville voisine située sur le front de mer. L’accès pour les piétons se fait sur le trottoir Est ; l’accès pour les vélos se fait sur les trottoirs Est et Ouest. Le pont n’est ouvert aux piétons et aux cyclistes que pendant la journée.

Pour avoir une vue d’ensemble du pont, ou pour toute personne intéressée par la photographie du pont, il existe un certain nombre de points de vue idéaux. Du côté de San Francisco, Nob Hill, un quartier connu pour ses vieilles demeures cossues, offre de très belles vues sur le pont. De l’autre côté du pont, dans le comté de Marin, la Golden Gate National Recreation Area est un autre bon point de vue.

L’île d’Alcatraz

Le pénitencier historique d’Alcatraz, situé sur l’île d’Alcatraz dans la baie de San Francisco, est l’une des prisons les plus tristement célèbres d’Amérique. Il a fonctionné pendant près de trente ans, fermant en 1963 et rouvrant en tant qu’attraction touristique en 1973. Certains des criminels les plus connus d’Amérique y étaient détenus, dont Al Capone et “l’homme-oiseau”, qui sera plus tard à l’origine du film de fiction The Birdman of Alcatraz.

Il existe un ferry pour se rendre sur l’île et visiter le site à l’aide d’un audio-guide qui offre un aperçu de la vie dans la prison, plutôt qu’une simple liste historique des faits. La narration est même prononcée par d’anciens détenus et gardiens d’Alcatraz.

Au cours de ses 30 ans d’existence, le pénitencier a accueilli un total de 1 576 condamnés. Il n’y en a jamais eu plus de 250 incarcérés en même temps, même s’il y avait 450 cellules mesurant environ 3 mètres sur 4. Parfois, le nombre de gardiens et de personnel était supérieur au nombre de condamnés.

Alcatraz

Fisherman’s Wharf

Fisherman’s Wharf est l’une des zones touristiques les plus populaires de San Francisco. Cette ancienne section, autrefois la Petite Italie de San Francisco, est connue pour ses boutiques, ses restaurants et son magnifique cadre le long du front de mer. C’est un endroit amusant pour se promener et prendre goût à la ville.

Parmi les principales attractions de Fisherman’s Wharf, citons le musée de cire de Madame Tussauds, le musée mécanique, Ripley’s Believe it or Not ! et la place Ghirardelli. Des navires restaurés des XIXe et XXe siècles longent le front de mer au Hyde Street Pier, qui est aujourd’hui le San Francisco Maritime National Historic Park. Le USS Pampanito, un monument historique national, est un sous-marin de la Seconde Guerre mondiale et fait partie du San Francisco Maritime National Historic Park.

Le Pier 39, situé dans cette zone générale, abrite plus de 130 magasins et des lieux de restauration uniques. Il offre également de superbes vues sur la ville.

Le Golden Gate Park

Le Golden Gate Park, qui abrite des jardins et des musées, est un fabuleux espace vert au cœur de San Francisco, souvent considéré comme le “poumon” de la ville. Avant le début du développement en 1871, c’était une zone de dunes arides. Aujourd’hui, le parc dispose d’un réseau de sentiers pédestres et de pistes cyclables, de plus de 5 000 espèces de plantes différentes et de dizaines d’espèces d’arbres, de plusieurs lacs, de pistes cavalières et d’un enclos à bisons. Les principales attractions sont le musée de Young, le musée de l’Académie des sciences de Californie avec l’aquarium Steinhart, le jardin de thé japonais et le jardin botanique de San Francisco.

Le Golden Gate Park est l’un de ces endroits qui peuvent tout aussi bien prendre quelques heures à visiter que quelques jours. Il est possible de louer des vélos, ce qui peut être un bon moyen d’explorer le parc, plutôt que d’essayer de tout faire à pied.